Histoire de croissance

Un changement de direction pour relancer la croissance

  • 01 Juillet 2021

  • North America Fund

Temps de lecture : 4 minutes

Le penchant d’Ardian North America Fund pour les situations plus complexes libère le potentiel d’un sous-traitant spécialisé dans la construction

Kevin Kruse : Le fait qu’Acousti soit un sous-traitant leader dans la finition intérieure nous intéressait dans cette opération. Il propose une gamme de services de qualité unique, essentiellement dans le sud-est des États-Unis. Et pourtant, ces dix dernières années voire plus, Acousti a été dirigé par la famille actionnaire et la direction sortante dans l’optique de générer des résultats, et non de développer l’activité.

 

Randy Keller : Depuis notre création en 1946, nous avons connu une croissance organique : nous sommes actuellement à la tête de 18 succursales principalement implantées dans le sud-est des États-Unis et d’une autre au Texas. Notre siège social est à Orlando (Floride).

  • 230 M$

    chiffres d'affaires en 2020

  • ~ 810

    employés dans 20 succursales à travers le sud-est des Etats-Unis

  • 75

    ans d'existence (fondée en 1946)

À l’origine, nous nous consacrions aux plafonds acoustiques, avant de progressivement nous orienter vers une large gamme de finitions intérieures, parmi lesquelles les plaques de plâtre, les revêtements de sols et des produits spécialisés pour  l’architecture. Nous nous concentrons sur des projets commerciaux de taille moyenne (commerce, entreprise, établissements scolaires et sanitaires), ainsi que sur des projets d’envergure (aéroports, installations sportives et casinos). Nous avons  toujours misé sur notre bonne réputation dans le secteur pour porter notre croissance, d’où le manque d’orientation  stratégique ou d’attention de la direction ces dernières années. Nos succursales ont ainsi fonctionné de manière assez indépendante, sans réel objectif de développement. Les dirigeants partis en retraite dans le cadre de la transaction s’en accommodaient.

L’équipe dirigeante actuelle insuffle un nouvel élan d’urgence qui motive réellement la nouvelle génération de directeurs à la tête de nos succursales quant à l’avenir de la société.

RANDY KELLER, Président et CEO, Acousti Engineering

KK : Nous étions convaincus qu’en proposant une cession à la famille actionnaire pour promouvoir Randy et la nouvelle direction, nous pourrions accélérer la croissance d’Acousti sur les années à venir. La nouvelle équipe est beaucoup plus
enthousiaste à l’idée de gérer plus intensément la société, de garantir une collaboration étroite entre toutes les succursales et de proposer une offre uniforme de services.

Face à une entreprise performante et bien établie telle qu’Acousti, nous sommes convaincus que nous pourrons écrire le prochain chapitre de sa croissance aux côtés de la nouvelle direction.

TODD WELSCH, Managing Director, Ardian North America Fund

RK : À nos yeux, se développer au-delà de nos implantations actuelles est la meilleure opportunité qui soit. Si la crise de la Covid-19 a provoqué la fermeture de chantiers dans d’autres régions du pays, dans la nôtre, l’activité s’est poursuivie et nous avons affiché de très bons résultats sur cette période. Certains de nos projets ont subi des retards, mais moins graves que dans d’autres régions.

 

TW : Acousti possède un fort potentiel de croissance. Nous n’excluons pas de procéder à des acquisitions, même si nous sommes déjà les plus importants de la région et que les transactions multisites se font rares. Mais les opportunités de se développer dans une ville avec nos équipes et de recruter des talents locaux ne manquent pas. Nous pourrions aussi accélérer la croissance en faisant l’acquisition d’une équipe locale établie et de sa clientèle.

 

RK : Il y a un fort potentiel de croissance à venir dans cette région des États-Unis : une forte population s’y installe, le télétravail y étant possible. De nombreux secteurs avec lesquels nous travaillons (éducation et transports notamment) sont tributaires de l’accroissement démographique. Et si la population se déplace vers le sud-est, la demande va augmenter sur certains de nos principaux marchés finaux.

 

KK : Acousti est l’illustration parfaite des opérations que nous recherchons. Il s’agissait d’une situation plus complexe qu’à   l’accoutumée : nous devions proposer une sortie aux actionnaires familiaux et préparer la transition pour une nouvelle équipe dirigeante. Cette complexité a indéniablement été accentuée par la crise sanitaire. Elle a en effet perturbé les marchés de la dette, provoqué une incertitude économique et, plus généralement, compliqué la réalisation de transactions en raison, entre autres, des restrictions de déplacement. Mais le changement d’équipe dirigeante nous offrait de belles opportunités. Au vu des nombreuses possibilités pour relancer la croissance de la société et lui donner une nouvelle orientation stratégique, nous sommes prêts à relever le défi.