Histoire de croissance

FOCUS SUR LINDFAST - Un groupe industriel en position de force grâce au soutien d’Ardian

  • 23 Juin 2022

  • Co-Investissement

Temps de lecture : 3 minutes

Le solide partenariat qui unit Ardian Co-Investissement et Nautic Partners a permis à LindFast de surmonter la crise de la Covid-19, et de se concentrer sur le gain de parts de marché et l’amélioration de sa rentabilité.

Quel rôle Ardian Co-Investissement a-t-il joué dans cette transaction ? Comment Ardian a-t-il soutenu le développement de LindFast depuis ?

Faruk Amin : Nous avons une relation de longue date avec le sponsor de l’opération, Nautic Partners, par le biais d’Ardian Secondaries & Primaries. Nous savions que Nautic avait une expertise dans le secteur des attaches industrielles, aussi lorsqu’ils nous ont parlé de LindFast, nous avons immédiatement été très intéressés. Ils voulaient un co-investisseur capable de réaliser rapidement les due diligence et de s’engager à verser une partie importante des capitaux à la signature. Nous avons été heureux de le faire et d’apporter un soutien actif en rejoignant le Conseil.

Bill Niketas : En janvier 2019, lorsque Nautic a envisagé cette transaction, j’occupais les fonctions de conseiller opérationnel. Le soutien d’Ardian a été essentiel au succès de cette opération. Nous savions qu’il y aurait une concurrence pour le rachat de LindFast et le fait de compter rapidement sur un co-investisseur nous a permis de devancer le processus et de l’anticiper.

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    ENTREPÔTS, PLUS DE 110 000 M²

En 2020, pendant les premiers mois de la pandémie, comment avez-vous relevé les défis auxquels était confronté LindFast en raison de l’effondrement de l’activité ?

BN : Il est évident que la demande a été très durement touchée – au deuxième trimestre 2020, nos revenus ont baissé de plus de 40 %. Nous avons décidé de concentrer tous nos efforts pour surpasser la concurrence, gagner des parts de marché, maîtriser nos coûts, améliorer nos marges brutes et nous assurer que nos niveaux de service en matière de stocks et de disponibilité étaient aussi élevés que possible. Nous avons donc continué à investir dans nos stocks et nos installations, et avons lancé plusieurs projets pour gagner des parts de marché auprès de clients clés et trouver des moyens innovants de créer de la valeur pour eux. Nos efforts ont porté leurs fruits : nous avons terminé l’année 2020 avec un chiffre d’affaires en baisse de moins de 10 % et un bénéfice stable par rapport à 2019.

FA : L’impact de la Covid-19 a été important, mais Bill et son équipe en ont profité pour rationaliser l’entreprise et positionner LindFast pour la reprise. À l’échelle du Conseil, nous avons soutenu sans réserve Nautic et Bill car nous estimions que la stratégie était indéniablement la bonne. Nous nous réjouissons que tout se soit parfaitement passé.

  • + DE 3 000

    CLIENTS

Face au regain d’activité et au rebond du chiffre d’affaires, quelle est la situation actuelle de la société ? 

BN : Les résultats de 2021 étaient bien au-delà de nos espérances et de nos objectifs initiaux pour 2022 et 2023, avec un rythme de croissance qui continue de s’accélérer. Cela est dû aux décisions que nous avons prises en 2020. Nous importons 80 % de notre stock d’Asie et nous avons été très engagés à la fin de 2020 et au début de 2021 pour expédier nos produits par voie maritime. Cela nous a donné une position de force par rapport à nos concurrents lorsque les retards d’expédition ont commencé à avoir des conséquences. Je pense également que c’est ce qui a conduit à une certaine accélération récente de nos activités.

FA: Chaque crise apporte également son lot d’opportunités, et il faut savoir les saisir. Bill et l’équipe de Nautic ont une vision très analytique et réfléchie ; la manière dont ils ont mis en œuvre leur stratégie pendant la pandémie était excellente. Si cela n’avait pas été le cas, la situation serait tout autre aujourd’hui.

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    UNITÉS DE GESTION DES STOCKS

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